Fracturas del codo del niño

FRACTURA DE CODO INFANTIL


Fracturas supracondíleas de húmero


La fractura de la metáfisis distal del húmero en una de las fracturas mas frecuentes en el niño. Según el grado de desplazamiento se clasifican en tres tipos (clasificación de Gartland, Fig 14).

 


Figura 14
. Según el grado de desplazamiento, las fracturas supracondíleas de húmero se clasifican en tres tipos.


Se asocian a menudo con lesiones vasculares y/o nerviosas. Por tanto, requiere un exámen estricto de los pulsos y función de los músculos de la mano respectivamente.

El codo debe ser inmobilizado en flexión de 30-50ª durante el traslado al hospital o quirófano (NO flexionar el codo a 90º por el riesgo de atrapar la arteria en la fractura y provocar una isquemia de la extremidad). Muy importante durante el traslado no flexionar demasiado el codo en una fractura supracondílea. En este caso la ferula mantiene el codo en 40º y estamos palpando los pulsos.


Tratamiento:

  • En las fracturas no desplazadas (Gartland I): Immobilización con férula de yeso 3 semanas.
  • Fracturas desplazadas (Gartland II-III) (Fig 15): Reducción cerrada bajo anestesia y fijación con agujas de kirschner e inmobilización con una ferula de yeso. En general, evitaremos el uso de agujas en el lado interno del codo por el riesgo de lesionar el nervio cubital. En ocasiones es necesario hacer una reducción abierta (con incisión en la piel).
  • Las agujas y la férula se retiran a las 3 semanas. Normalmente no requieren fisioterapia formal.
     


Figura 15
. Fractura supracondílea tratada mediante reducción cerrada y fijación con agujas kirchner.


Complicaciones de la fractura supracondílea:

Las fracturas supracondíleas pueden presentar múltiples complicaciones si nos son correctamente tratadas. És preferible el manejo por un especialista en ortopedia pediátrica. Algunas de las más típicas son:

Cubitus varus (Fig 16):

La fractura une angulada con el antebrazo desviado hacia dentro. Esta deformidad no tiene capacidad de corregirse mediante remodelación y si es muy marcada puede provocar problemas en el codo.

Se trata quirúrgicamente mediante osteotomía: cortar el hueso para alinear correctamente el antebrazo. Según la edad se fija mediante agujas o placa con tornillos.


Figura 16
. Deformidad tipo cubitus varus por una inadecuada reducción de una fractura supracondílea.
 

Isquemia de Volkman:
Debido a la fractura o durante la reducción, la arteria humeral queda atrapada y se pierde el riego sanguíneo de la extremidad. Es imperativo un control de los pulsos y relleno capilar ante una fractura supracondílea antes, durante y después de la cirugía.


Fracturas cóndilo humeral lateral

Son fracturas frecuentes en la edad pediátrica. Afecta a la parte lateral de la epífisis distal del húmero. Típica de niños 4-10 años. Se trata de una fractura muy inestable por ser zona de inserciones musculares potentes con alta incidencia de problemas de unión con el tratamiento conservador. Por tanto, las formas no desplazadas tratadas mediante férula, requieren control radiográfico semanal para asegurarnos del no desplazamiento.

El tratamiento quirúrgico consiste en la reducción y fijación con agujas kirschner durante 4-5 semanas (Fig 18).
 


Figura 18 A
. Fractura de cóndilo humeral no desplazada. Debemos seguirla
con controles exhaustivos por la alta tendencia a desplazarase.



Figura 18B
. Fractura de cóndilo humeral reducida en quirófano y fijada mediante dos agujas kirshner.


Fracturas avulsion epicóndilo medial (Fig 19)

Típica de niños 9-13 años. En el 50% de las ocasiones se asocian a una luxación de codo. Tienen gran tendencia a contractura en flexión del codo con la inmovilización, por lo que se recomienda tratamiento funcional con movilización precoz y/o osteosíntesis estable (tornillos canulados).

Las indicaciones de tratamiento quirúrgico son controvertidas.


Figura 19A
. Fractura avulsión del epicóndilo medial del codo



Figura 19B
. Fractura avulsión del epicóndilo medial del codo tratada con un tornillo tras la reducción en quirófano.


Fracturas cuello de radio

El tratamiento dependerá de los grados de angulación de la cabeza radial:

  • < 30º -- Inmovilización braquial a 90º posición neutra 3 semanas (fig 20A).
  • >30º -- Reducción cerrada + fijación con aguja endomedular según técnica Metaizeau + férula braquial 3 semanas (Fig 20B).
  • Debemos evitar la reducción abierta dada la alta incidencia de desarrollar una rigidez del codo.


Figura 20A
. Fractura de cuello de radio poco angulada. No requiere tratamiento pues remodelará con el tiempo.



Figura 20B
. Fractura de cuello de radio muy angulada. Tratamiento quirúrgico con la técnica de Meteizeau.
 

El Dr Francisco Soldado es especialista en los problemas de la extremidad superior infantil y en la reconstrución con técnicas micorquirúrgicas de las extremidades de los niños.

En su esfuerzos por perfeccionar las estrategias y técnicas de tratamiento, ha colaborado con múltiples centros de referencia en el mundo.

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